en belles familles, lorsqu’un petit homme prend des annees et qu’on ne va lui obtenir une place avantageuse avec achat, succession, reversibilite ou survivance, on a coutume de l’envoyer concernant mer.

Notre conseil d’administration, Afin de suivre un exemple si sage et si salutaire, delibera sur l’opportunite d’embarquer Olivier Twist a bord de quelque batiment marchand en destination d’un bon petit port bien malsain. Ce parti semblait a toutes les administrateurs le meilleur que l’on put suivre : il est probable Effectivement que le patron s’amuserait 1 jour apres son diner a fouetter l’enfant jusqu’a ce que fond s’ensuivit, ou a lui faire sauter la cervelle avec une barre de fer ; on sait que Afin de les individus de cette classe ce paraissent la deux passe-temps ordinaires qui ne manquent gui?re d’agrement. Plus le conseil envisageait la chose a ce opinion, plus il y trouvait d’avantage. J’ai conclusion fut que le seul moyen d’assurer l’avenir d’Olivier etait de l’embarquer sans delai.

M. Bumble avait ete depeche pour faire deux recherches preliminaires, afin de decouvrir 1 capitaine par exemple qui voulut d’un mousse auquel ame qui vive ne s’interessait ; il revenait au depot de mendicite Afin de rendre compte du resultat de sa mission, lorsqu’il rencontra a la porte l’entrepreneur des pompes funebres de la paroisse, M. Sowerberry en personne.

M. Sowerberry etait 1 homme grand, maigre, fortement charpente, vetu d’un habit noir rape, avec des bas de coton rapieces ainsi couleur et des souliers a l’avenant. La nature n’avait pas donne a sa propre physionomie une expression souriante ; mais, comme il trouvait au sein d’ le metier ample matiere a plaisanterie, sa demarche etait pour ainsi dire elastique et sa figure enjouee, lorsqu’il aborda M. Bumble et lui donna une cordiale poignee de main.

« Je viens de prendre la mesure des deux femmes qui sont mortes la nuit derniere, monsieur Bumble, devoile l’entrepreneur.

— Vous ferez fortune, monsieur Sowerberry, dit le bedeau en introduisant le pouce et l’index dans la tabatiere que lui presentait l’entrepreneur, laquelle offrait ingenieusement l’image d’un petit cercueil brevete, sans garantie du gouvernement. Je vous dis que vous ferez fortune, monsieur Sowerberry, repeta M. Bumble en lui donnant amicalement sur l’epaule un leger coup de canne.

— Vous croyez ? dit l’entrepreneur d’un ton qui ne voulait penser ni oui ni non ; les tarifs fixes via l’administration sont beaucoup minces, monsieur Bumble.

— Et vos cercueils aussi, » repondit le bedeau d’un air qui approchait en plaisanterie, autant qu’il convenait a un fonctionnaire important.

M. Sowerberry fut ravi, tel il devait l’etre, une finesse de ce commentaire, ainsi, partit d’un long eclat de rire. « C’est grand, monsieur Bumble, dit-il enfin. Vous devez l’avouer ardent apk, depuis la mise en vigueur du nouveau systeme de croquettes, les cercueils sont quelque peu plus etroits et moins profonds que par le passe ; mais il va falloir bien gagner quelque chose, monsieur Bumble ; le bois sec coute tri?s pas gratuit, monsieur, et les attaches de fer viennent de Birmingham par le canal.

— Bah ! dit M. Bumble, chaque metier a ses points forts et ses inconvenients, ainsi, un beau profit reste bien aussi quelque chose.

— Sans doute, repondit l’entrepreneur ; si je ne gagne que dalle concernant chaque article en particulier, J’me rattrape sur l’ensemble, voyez-vous. Eh ! eh ! eh !

— Justement, dit M. Bumble.

— on doit pourtant dire, continua M. Sowerberry en reprenant le fil de son discours que le bedeau avait interrompu ; vous devez pourtant reconnai®tre, monsieur Bumble, que j’ai contre moi un grand desavantage : c’est que les individus robustes s’en vont nos premiers. Je veux dire que les mecs qui ont vecu a leur aise, ayant paye leurs contributions pendant longtemps, sont nos premiers a succomber di?s qu’ils entrent au depot ; et, voyez-vous, monsieur Bumble, trois ou quatre pouces En plus qu’on n’avait calcule font une grande breche en profits, surtout si l’on a une famille a soutenir, monsieur. »

Comme Sowerberry disait cela du ton indigne d’un homme qui a lieu de se plaindre, ainsi, que M. Bumble sentait que cela pourrait amener certains reflexions defavorables aux interets une paroisse, votre soir crut prudent de parler d’autre chose ; et Olivier Twist lui fournit un sujet de conversation.

« Vous ne connaitriez pas par hasard, dit M. Bumble, quelqu’un qui aurait besoin d’un apprenti ? C’est un enfant en paroisse qui est ces jours-ci une grosse charge, une meule de moulin, Afin de ainsi dire, pendue au cou d’la paroisse ! Offres avantageuses, monsieur Sowerberry, offres avantageuses. »

Et en parlant M. Bumble dirigeait sa canne vers l’affiche en question et frappait des petits coups sur les mots : cinq livres sterling, qui etaient imprimes en majuscules de la plus grande dimension.